Em Wuhan, os “arqueólogos” do vírus tentam descobrir as origens da COVID-19

Após duas semanas de quarentena, os 14 especialistas da OMS começam a investigar a origem da pandemia na China na sexta-feira, 29 de janeiro, entretanto, sua busca vai ser repleta de dificuldades.

Em Wuhan, os "arqueólogos" do vírus tentam descobrir as origens da COVID-19
Equipe da OMS chega em Wuhan em janeiro de 2021. Foto: (reprodução/Nicolas Asfouri/ AFP)

“Vamos voltar, seguir as provas, seguir a ciência”. Em uma tentativa de desvendar o mistério em torno do surto da SRA-CoV-2, Michael Ryan, chefe de emergências sanitárias da OMS, vê apenas uma solução: voltar para a fonte, onde tudo começou. 

Embora a pandemia tenha causado mais de 2 milhões de mortes no mundo inteiro em um ano, o especialista e 13 de seus colegas começaram sua investigação em Wuhan na sexta-feira 29 de janeiro, após duas semanas em quarentena.

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Acolhida em uma nova prefeitura, a equipe da Organização Mundial da Saúde (OMS) de especialistas em saúde pública, virologistas e zoólogos deve passar várias semanas no local, pontuadas por visitas a hospitais, laboratórios e mercados, mas também por reuniões com cientistas e médicos.

Os primeiros de Wuhan

O objetivo de sua missão é rastrear os primeiros pacientes COVID-19 que apareceram em Wuhan, a maioria dos quais veio do mercado Huanan, e entender como eles foram infectados. 

“A investigação da OMS visa determinar se o vírus veio ou não de um laboratório”, diz Jean-François Saluzzo, que foi entrevistado pelo site LCI. Este virologista aposentado e ex-consultor da OMS não acredita em um vírus criado do zero

“Podemos excluir a possibilidade de que este vírus tenha sido sintetizado por pesquisadores. Ninguém se diverte criando um vírus. Por outro lado, não se pode descartar que, como resultado da contaminação por um técnico, o vírus se espalhe dentro do laboratório”, diz Saluzzo.

SARS-CoV: 17 anos depois

O virologista está bem ciente dos riscos envolvidos na missão dos especialistas desde que ele mesmo foi enviado a Pequim pela OMS em 2003, numa época em que a epidemia de SARS-CoV estava assolando a Ásia. Este coronavírus, que surgiu na província chinesa de Guangdong, causou 774 mortes em cerca de trinta países entre 2002 e 2004

Na ocasião, cinco especialistas foram enviados pela OMS para uma investigação de campo de seis dias, onde foram recebidos pelo Centro Chinês de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) e por uma equipe de laboratório de pesquisa. 

Em Wuhan, os "arqueólogos" do vírus tentam descobrir as origens da COVID-19
MAnchete sobre o SARS-CoV nas ruas de Hong Kong em 2003. Foto: (reprodução/Lo Sai Hung / AP)

“Os chineses eram muito autocríticos”, lembra Jean-François Saluzzo. “Eles admitiram que não tinham sido capazes de se coordenar, que não tinham investido o suficiente na pesquisa destes vírus. Eles foram extremamente cooperativos”. 

Antes de acrescentar, voltando em 2021, “Talvez seja diferente com Xi Jinping… …mas a menos que eles tivessem algo a esconder, não vejo porque não cooperariam”.

Um vírus sem precedentes

Anos mais tarde, é uma história diferente. Na época do surgimento do SARS-CoV, Pequim já havia sido acusada de falta de transparência, mas documentos divulgados pela CNN e renomeados “arquivos Wuhan” concluem que o Partido deliberadamente minimizou a escala da epidemia em seus estágios iniciais, por exemplo, distorcendo os números das contaminações na região de Hubei. E então em 2020, a pandemia não parou na Ásia.

Na área, os especialistas da ONU enfrentam o impossível: explicar o aparecimento de um vírus que paralisou o mundo. E os obstáculos são formidáveis. A equipe da OMS está sendo acompanhada de perto por Pequim, que procura se eximir da responsabilidade pelo surgimento da epidemia

No início de janeiro, o Ministro das Relações Exteriores declarou novamente: “É infinitamente provável que o vírus COVID-19 tenha eclodido em muitos locais simultâneos ao redor do mundo“.

Especialistas da OMS escolhidos por Pequim

Esta vigilância deve resultar em viagens restritas para especialistas entre seus hotéis e suas visitas diárias, diz Arnaud Miguet, correspondente da China na France TV, em sua conta no Twitter. Nos últimos dias, os residentes de Wuhan também denunciaram uma censura por parte das autoridades de suas discussões sobre o WeChat (o aplicativo de mensagens permitido na China), que coincide com a chegada dos membros da OMS. 

“As autoridades chinesas temeriam qualquer intercâmbio entre especialistas e familiares das vítimas da COVID-19”, disse Zhang Hai, um morador de Wuhan de 51 anos de idade que perdeu seu pai no início da epidemia, à AFP, sem que sua morte estivesse oficialmente ligada à doença.

Em Wuhan, os "arqueólogos" do vírus tentam descobrir as origens da COVID-19
Mercado de frutos do mar de Huanan em março de 2020.  Foto: (reprodução/JiJi/AFP)

Mas antes que eles venham, são as conversas entre a China e a OMS que podem ser questionadas. Como revelou o New York Times, os especialistas puderam partir sob duas condições: ser escolhidos a dedo e deixar isso para os cientistas chineses com base no trabalho que já haviam feito. 

“A dificuldade com esta missão é que eles querem se concentrar no laboratório P4 (um laboratório altamente seguro no Instituto de Virologia de Wuhan)”, explica Jean-François Saluzzo. O problema é que eles não poderão entrar no laboratório P4, nem poderão retirar nenhum documento, pois tudo o que sai tem que ser destruído. Eles estarão obviamente à mercê das autoridades chinesas que lhes darão o que eles querem dar”.

Os obstáculos entre a verdade sobre o vírus

Outro elemento poderia retardar consideravelmente o progresso da investigação. Quando os especialistas vão ao local um ano depois, eles não têm certeza se encontrarão alguma evidência ligada à origem do vírus

“Chegar ao local quase um ano após o início da epidemia reduz consideravelmente as chances de encontrar respostas”, explicou um ex-funcionário da OMS nas colunas do jornal francês Le Monde

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Mas é necessário ressaltar que um vírus nem sempre revela todos os seus segredos. Às vezes, sua passagem de animal para humano não pode ser rastreada. 

O coronavírus de 2003, por sua vez, encontrou seu culpado em um musang ou civeta de palmeira asiática (Paradoxurus hermaphroditus), nomeado como um animal intermediário entre morcegos e humanos. Na época, parecia que este animal selvagem era frequentemente vendido nos mercados da China.

Traduzido e adaptado por equipe Folha BR
Fontes: LCI,CNN, The New York Times, Le Monde, AFP