NASA diz que há mais água na lua do que se pensava

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Cientistas da NASA encontraram mais água na Lua do que se pensava anteriormente – uma descoberta crucial que pode ajudar muito a explorar o espaço profundo, revelou a agência na segunda-feira.

lua e a terra
Foto: (reprodução/internet)

A água – que foi descoberta pela primeira vez em áreas fora dos pólos frios e sem sol da lua – está possivelmente presa em “contas de vidro” do tamanho de uma ponta de lápis no solo, disseram os cientistas em uma entrevista coletiva.

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Esta descoberta de que a água pode ser distribuída pela superfície lunar e não limitada” ao gelo nos pólos, como pensava a agência espacial, levanta a possibilidade de que possa ser “acessível como um recurso humano”, disse Paul Hertz, da NASA diretor de astrofísica.

Água suficiente foi detectada em um metro cúbico de solo iluminado pelo sol para encher uma garrafa de 12 onças, disse Casey Honniball, do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland.

A água pode ter vindo de uma combinação de moléculas de hidrogênio em anéis solares misturadas com oxigênio no solo pulverulento da lua

Achamos que a água está presa nessas contas de vidro … que a protegem e preservam”, disse Honniball.

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A impressionante descoberta foi feita por um Boeing 747SP que virou laboratório espacial conhecido como SOPHIA, o Sratospheric Observatory for Infrared Astronomy.

A espaçonave de coleta de dados normalmente rastreia estrelas – mas seus operadores decidiram usá-la para examinar a lua a partir de 2018.

É incrível que essa descoberta tenha resultado do que foi essencialmente um teste, e agora que sabemos que podemos fazer isso, estamos planejando mais voos para fazer mais observações”, disse o cientista da SOFIA Naseem Rangwala em um comunicado.

Um cientista disse em uma coletiva de imprensa da NASA em 2009 que possivelmente havia água suficiente na lua para sustentar bases lá para que o homem pudesse eventualmente pular de planeta ao redor da galáxia.

A ideia é que a água extraterrestre pode ser usada para tudo, desde beber até a extração de oxigênio para os astronautas respirarem, bem como até mesmo para a fabricação de combustível de foguete.

Em 2018, a agência disse que definitivamente havia água – possivelmente antiga – na forma de gelo ao redor dos polos lunares.

Os cientistas determinaram que a água era gelo pela maneira como refletia a luz.

Eles disseram que se formou em crateras sombreadas onde as temperaturas não vão acima de 250 graus negativos, já que a luz do sol nunca chega até eles, dada a única inclinação do eixo da lua.

Os cientistas da NASA então tomaram conhecimento dos depósitos potencialmente aquosos nas áreas iluminadas pelo sol, mas não sabiam se eram água – ou algo mais parecido com um limpador de esgoto, disseram autoridades na segunda-feira.

Os cientistas ainda precisam determinar em que forma está a água recém-descoberta, quanto dela existe e se pode ser extraída, disse a agência.

Esta é a parte central da questão – nós realmente precisamos entender sobre a água que está presente”, disse Jacob Bleacher, chefe do Diretório de Exploração Humana e Missão de Operações da NASA.

“Precisamos entender em que forma está, o quanto existe.”

É muito mais fácil viajar quando você não tem que carregar tudo com você durante toda a viagem”, disse Bleacher em um aceno de como o suprimento de água para o espaço sideral seria crucial para uma viagem planetária generalizada.

Sabemos que existe água” na lua. “Portanto, encontrar água que seja mais fácil de alcançar é muito importante para nós.”

A agência disse que enviará a primeira mulher junto com um homem para a superfície lunar em 2020 para se preparar para colocar humanos em Marte na década de 2030.

Os cientistas disseram que usarão o SOPHIA para procurar água em potencial em outros corpos celestes também, como asteroides.

Traduzido e adaptado por equipe Folha BR
Fonte: New York Post

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