Muitos países correm o risco de não pagar a dívida com a China

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A China concedeu bilhões de dólares em empréstimos aos países em desenvolvimento, mas agora, com o COVID-19 aumentando o ritmo dos níveis recordes da dívida global, os países podem correr o risco de entrar em default e as relações cuidadosamente cultivadas da China podem estar prestes a se desfazer.

xi jinping china
Foto: (reprodução/internet)

Em 2013, o presidente chinês Xi Jinping anunciou o lançamento da “Belt and Road Initiative” (BRI), um ambicioso projeto multibilionário denominado Plano Marshall da China, que a China diz que visa melhorar a conectividade econômica e a cooperação em todo o mundo.

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Consistindo em corredores terrestres e rotas de transporte marítimo, o esquema envolve 71 países e metade da população mundial.

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A China afirma que a iniciativa é um pacote de estímulo econômico, criado para ajudar empresas estatais no que considera uma situação em que todos ganham

Os críticos acusaram Xi de ser um esquema com o objetivo de criar uma ordem centrada na China.

Os empréstimos da China a países da África foram de US $ 152 bilhões entre 2000 e 2018, de acordo com o South China Morning Post, grande parte do qual foi gasto em projetos de Belt and Road Initiative. 

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Ficou conhecido como “diplomacia da armadilha da dívida”, onde um país empresta dinheiro com a intenção de fazer concessões políticas ou econômicas se o empréstimo não puder ser reembolsado.

Se algum país entrar em default, teme-se que possa surgir uma situação semelhante à do Sri Lanka, onde o governo não conseguiu pagar o serviço da dívida no porto. Foi então alugado pelo governo para empresas chinesas em um contrato de arrendamento de 99 anos. 

Os EUA expressaram preocupação com a possibilidade de o porto ser usado pela China como base naval.

O governo Trump advertiu repetidamente os países africanos de que aceitar empréstimos chineses também poderia resultar na perda do controle de ativos estratégicos. 

Ele avisou que um porto estratégico no pequeno Djibouti, nação do Chifre da África, poderia sucumbir ao mesmo destino, uma perspectiva que o governo negou.

Agora, com a economia global lutando com as consequências do COVID-19, as preocupações com a inadimplência são mais reais do que nunca. 

No entanto, há alguma verdade nas alegações de que a China deliberadamente aprisiona os países mais pobres em dívidas e o resto do mundo, incluindo os EUA, bem como os países pequenos e mais pobres, deveriam estar preocupados?

“A diplomacia da armadilha da dívida é uma forma de pressão ou coerção financeira, mas não a única forma empregada pela China para acumular influência, posição, acesso militar e poder em todo o mundo”, disse Rick Fisher, pesquisador sênior do instituto de estudos dos EUA International Assessment and Strategy Center.

“O objetivo da China é um renascimento de seu estilo de hegemonia global do Império do Meio, no qual Pequim eventualmente terá uma palavra dominante na prosperidade e segurança de um país.”

A China tem sido o parceiro comercial dominante com a África e estabeleceu o Fórum de Defesa e Segurança China-África em 2018.

“Este grupo se reúne na China, é organizado pelo Exército de Libertação do Povo e a maioria das nações africanas são membros”, disse Fisher.

“A partir daqui, a China avançará nas relações militares que, em coordenação com incentivos econômicos e políticos, levarão ao acesso militar chinês. Portanto, não se trata apenas de armadilhas de dívida, são apenas uma ferramenta em uma gama muito mais ampla de estratagemas políticos, econômicos e militares.”

A Zâmbia acaba de emitir um alerta severo de que está prestes a deixar de pagar a dívida aos credores chineses, com a China respondendo por cerca de um quarto dos US $ 12 bilhões da dívida externa do país

O Quênia também disse que deseja renegociar seu acordo de empréstimo de US $ 4,5 bilhões com a China.

Kimani Ichung’wa, presidente do Comitê Parlamentar de Orçamento e Apropriação do Quênia, disse ao The EastAfrican: “É muito fácil resolver essa questão do reembolso do empréstimo apenas sentando-se com os chineses e dizendo a eles que cometemos um erro.

“Devemos tudo isso a vocês, mas vocês também estão exigindo muito de nós em termos de quitação. Isso é uma dívida.”

“Olha, nossa economia está batida e não temos como pagar. Não estamos dizendo que a dívida não está aí, mas a gente só quer renegociar o que devemos a você e as condições de pagamento.”

Embora a China tenha se comprometido com o alívio da dívida de 77 países, incluindo o Quênia, sob um recente acordo do G20 para ajudar os países pobres e em desenvolvimento durante a pandemia, o Quênia já disse que não buscará o alívio da dívida temendo que possa prejudicar sua capacidade de acessar os mercados de capitais.

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Relata-se que Pequim recusou as demandas de futuras amortizações de dívidas para os países e com o fracasso da China em participar totalmente dos acordos com todas as suas instituições estatais, significa que durante uma reunião com o Fundo Monetário Internacional, o Banco Mundial pediu às partes para “esperar o melhor e se preparar para o pior.” Uma solução ainda precisa ser acertada entre a China e o Quênia. 

Em 2015, a China-Africa Research Initiative (CARI) da Universidade John Hopkins identificou 17 países africanos que foram considerados como tendo uma exposição de dívida arriscada para a China e eram potencialmente incapazes de pagar seus empréstimos.

Com a pandemia levando os países pobres e em desenvolvimento a endividar-se ainda mais, há preocupações de que a alavancagem da dívida da China sobre esses países vá aumentar. 

Embora a China tenha cancelado empréstimos sem juros para a África, de acordo com pesquisadores da Universidade Johns Hopkins, os empréstimos sem juros representam menos de 5% da dívida total da África com o país. * Países como Quênia e Zâmbia afirmam que mais ajuda ainda é necessária .

A situação se complica ainda mais pelo fato de que a dívida que os países africanos contraíram não é apenas com empresas estatais chinesas, mas também com empresas chinesas privadas que operam no continente. 

Mesmo que um acordo entre o governo da China e os países destinatários possa ser fechado, pesquisadores da Universidade Johns Hopkins identificaram mais de trinta bancos e empresas com empréstimos na África, alguns deles feitos a taxas comerciais, que ainda precisam ser negociados.

Até agora, o G20 simplesmente pediu às empresas privadas que participassem dos esforços de alívio da dívida, com o Banco Mundial conclamando a China a pressionar os credores internos. 

No entanto, nem todo mundo está convencido de que a China se envolve em uma diplomacia da armadilha da dívida e confiscará ativos se os países entrarem em default.

É um absurdo completo, é um mito“, disse o Dr. Lee Jones, leitor de Política Internacional no Queen Mary, especialista em política externa da Universidade de Londres e China.

“A ideia de que a China está deliberadamente enlaçando os países em desenvolvimento em dívidas, sabendo que eles cairão em endividamento e sabendo que isso permitirá à China confiscar os projetos construídos lá é simplesmente um absurdo total. Não há um pingo de evidência para tudo isso.”

É um mito que foi propagado por think tanks indianos e adotado nos EUA por razões puramente políticas, simplesmente não está acontecendo.

A China está emprestando dinheiro a países em desenvolvimento para projetos que talvez não sejam muito bons e talvez não deem certo? dinheiro suficiente para reembolsá-los? Com ​​certeza.

Mas não está fazendo isso porque está tentando enganar os países em desenvolvimento. Está fazendo isso porque precisa conseguir contratos para empresas estatais, tem muito capital excedente do qual deseja se livrar Ele está tentando obter favores nos países em desenvolvimento.

“A ideia é que a China surgiu com esses projetos e os empurrou contra esses países e os atraiu para se endividar para que, quando caíssem sobre a China, possam se apoderar desses ativos, o que não é totalmente verdade.”

“Esses projetos foram propostos à China pelo governos desses países e de fato é assim que funciona o financiamento do desenvolvimento chinês, seus destinatários devem solicitar os projetos à China e devem concordar com quaisquer projetos que aconteçam em seu território. Eles não concordariam se não achassem que foi um bom idéia.”

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A China está avançando com sua Belt and Road Initiative, com o ministro das Relações Exteriores do país, Wang Yi, dizendo que o interesse do país na iniciativa permaneceu “inalterado”. 

Com o aumento do comércio entre a China e esses países, mesmo em meio à pandemia, o que acontecer com a dívida crescente será observado de perto. 

Com metade da população mundial diretamente envolvida de alguma forma, é fácil entender por quê.

Traduzido e adaptado por equipe Folha BR
Fonte: Newsweek

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