Camaleão minúsculo descoberto com genitais “surpreendentemente” grandes

O menor camaleão do mundo foi descoberto por cientistas, com um atributo bastante surpreendente. Brookesia nana, ou B. nana para abreviar, tem o tamanho de uma unha humana – mas seus genitais, quando flexionados, respondem por cerca de 18,5% do tamanho de seu corpo. 

Normalmente seus genitais, chamados hemipenos, permanecem embainhados e invisíveis, mas quando o esguio metamorfo se prepara para acasalar, sua anatomia aumenta de tamanho. Apesar dessa tática atraente, B. nana é excelente em se esconder graças à sua camuflagem inteligente.

O novo estudo sobre o animal foi publicado na revista Scientific Reports no início desta semana.

Machos da espécie são muito menores que as fêmeas

Devido ao seu tamanho e capacidade de camuflagem, o camaleão conseguiu escapar dos cientistas até recentemente, com o co-autor do estudo, Dr. Mark D Scherz, dizendo à IFLScience : “É preciso muita paciência e olho para isso.”

“Com a prática, pode-se ficar relativamente bom nisso, mas geralmente trabalhamos com guias locais que também são especialistas em encontrar esses minúsculos camaleões.”

Com o lagarto encontrado, os pesquisadores começaram a estudá-lo e foi aqui que descobriram que os genitais ou hemipenos eram “surpreendentemente grandes” nos machos.

Não se sabe ao certo por que os lagartos têm pedaços tão grandes, mas acredita-se que seja devido ao tamanho das fêmeas do que os machos – medindo 28,9 mm de comprimento.

Camaleão minúsculo descoberto com genitais "surpreendentemente" grandes
Foto: (reprodução/internet)

Postando no Twitter, Scherz escreveu: “Sabemos que as espécies de Brookesia têm dimorfismo de tamanho sexual substancial, com os machos muito menores do que as fêmeas.”

“Na verdade, o macho anda nas costas da fêmea até que ela esteja pronta para acasalar.”

“Portanto, faz sentido que seus órgãos genitais sejam limitados de uma forma que seus corpos não são.”

Descobrimento de novas espécies

No entanto, B. nana não tem o registro de relação genital/corpo camaleônico – esse título vai para seu parente próximo, a Brookesia tuberculata.

Esses pequeninos têm cerca de 20 mm de comprimento, com hemipenos representando cerca de 30% do tamanho do corpo de um homem.

Camaleão minúsculo descoberto com genitais "surpreendentemente" grandes
Foto: (reprodução/internet)

Os novos lagartos foram encontrados em Madagascar, com Scherz dizendo à IFLScience: “Estamos constantemente identificando novas espécies de Madagascar e as descrevendo.”

“Mesmo entre os belos e carismáticos camaleões, ainda há muito que aprender.”

“Enquanto isso, também estamos trabalhando para compreender os processos evolutivos que deram origem à incrível diversidade de Madagascar e as ameaças que a diversidade está enfrentando.”

Traduzido e adaptado por equipe Folha Br

Fontes: LadBible e Metro